Ukeleles

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Información sobre el Ukelele

Los ukeleles están de moda. Pero sabías que ... , el ukelele es un instrumento musical de cuatro cuerdas pulsadas, utilizado como instrumento principal en la música de las islas Hawái, Tahití y la Isla de Pascua, aunque originalmente tenía cinco cuerdas.

El relato más aceptado por los historiadores es que su origen viene del cavaquinho portugués, por lo que haremos un viaje en el tiempo...

Madeira; Finales del s XIX, en plena primavera, zarpa el Ravenscrag y tras cuatro meses de viaje, llega al puerto de Honolulu en la isla de O‘ahu el 23 de agosto de 1879.

De entre sus tripulantes destacaremos a João Fernández, Augusto Dias, Manuel Nuñez y José do Espirito Santo.

Cuenta la historia que al llegar a Honolulu, João Fernández tomó su cavaquinho (también conocido como machete, braguinha o machete do braga) y tocó una canción con él y dejó a todos los nativos maravillados por su peculiar sonido.

Dichos nativos llamaron al instrumento UKELELE, que, literalmente quiere decir “pulga saltarina”; aunque se mencionan otras posibles etimologías de la palabra como el atribuido a la reina Lili‘uokalani, según el cual quiere decir “el regalo que nos llegó” haciendo referencia su llegada por mar.

Sea cual sea el origen del nombre, podemos afirmar que su historia empieza en ese momento.

Los otros tres tripulantes del Ravenscrag, después de terminar de trabajar en las plantaciones de caña de azúcar, se afincaron en Honolulu trabajando de carpinteros .

Y fué desempeñando dicho trabajo cuando, en un momento no datado exactamente, crearon un instrumento en el que se fusionaba un cavaquinho con 4 cuerdas, pero con la afinación de un rajão de cinco cuerdas (otro instrumento típico de Madeira).

Tipos de Ukelele

Son cuatro los tipos básicos de ukeleles que se clasifican por su tamaño de esta manera.

Tipos de ukelele por tamaño

TipoLongitud desde la cejilla
hasta la selleta
Longitud totalAfinación en
notación Helmholtz
Soprano o estándar33 cm (13″)53 cm (21″)g'c'e'a' o a'd'f#'b'
Concierto38 cm (15″)58 cm (23″)g'c'e'a' o gc'e'a'
Tenor43 cm (17″)66 cm (26″)gc'e'a', g'c'e'a', o d'gbe'
Barítono48 cm (19″)76 cm (30″)dgbe'

Tal como indica la tabla anterior, el Ukelele soprano es el más pequeño y suele medir alrededor de los 53cm. Habitualmente este tamaño se considera el estándar y suelen ser los más económicos.

Su afinación es Sol, Do, Mi, La (G C E A) que coincide con las cuatro cuerdas de una una guitarra con la cejilla en el 5º traste. Aunque el Do está una octava más baja de lo que le correspondería. Es el que tiene el sonido más agudo.

El Ukelele concierto es el que sigue en tamaño al estándar, de unos 58cm. Tiene más volumen y profunidad de sonido debido a que su caja de resonancia es mayor.

Muchos músicos prefieren este tamaño al Soprano ya que tiene los trastes más abiertos hecho que facilita enormemente su ejecución.

Con el ukelele tenor, que tiene un tamaño aproximado de 67cm, aporta aún más comodidad al tocar. Sobretodo en técnicas como el rasgueo o el fingerpicking. Con este tamaño disfrutaremos de todavía más volumen y más graves. Pero hay que tener en cuenta que la tensíón de las cuerdas es mayor por usar cuerdas de acero además de las de nylon habituales.

Su afinación es la misma que en sus hermanos más pequeños pero con la diferencia de que la cuerda grave es la 4ª (Sol) en lugar de la tercera.

Por fin el más grande de todos, el Ukelele Barítono que mide unos 76cm. Es el que tiene la longitud de escala mayor. Su afinación es totalmente diferente del resto de ukeleles, y es exactamente las cuatro primeras cuerdas de la guitarra Re, Sol, Si, Mi.

Su sonido es algo distinto a los anteriores al tener un registro mas grave.

Como cualquier instrumento de cuerda con caja de resonancia, en este, también influye la madera con la que están fabricados. Su color de tono, su calidez o su volumen se ven afectados por este material. Por lo que, te recomendamos que antes de comprar tu ukelele, prestes atención a este parámetro.

Afinación

Con respecto a la afinación que ya hemos comentado al hablar de los tipos de ukelele, hemos creido oportuno el incluir un pequeño gráfico para guiarte a la hora de afinar un ukelele.

Además así podrás conocer los acordes básicos salvo para el ukelele barítono que lleva otra afinación diferente:

Te recordamos las equivalencias en las notas G=SOL; C=DO, E=MI, A=LA

G-D-C-chords-1024x496.jpg

Lo ideal para conseguir afinarlo correctamente es usar un Ukelele tuner o Afinador. Para ello puedes usar cualquiera de guitarra poniéndolo en modo ukelele o bien si no dispone de dicho modo, tener en cuenta las notas que hemos indicado.

Por otro lado, desde hace algún tiempo se han añadido al acústico un previo y ecualizador resultando los ukeleles electrificados o electroacústicos, los cuales pueden conectarse directamente a un amplificador o mesa de mezclas para tocar en un concierto o grabar en un estudio.